Nombre

Limitar el trabajo en proceso (WIP), es decir, la cantidad de unidades de trabajo que tiene el equipo en una determinada actividad.

Descripción

Esta práctica es uno de los pilares del método Kanban, en el cual, además de promover la utilización de un tablero kanban, se destaca en la conveniencia de limitar el trabajo en proceso (WIP) en las actividades que puedan constituir un cuello de botella. La idea de limitar el WIP proviene de la TOC (Theory of Constraints, de Eliyahu M. Goldratt), la cual destaca que una línea de producción tiene un ratio de producción global (unidades de trabajo terminadas por unidad de tiempo) que está limitado por el punto de la línea que tiene el menor ratio de producción, y no tiene sentido que otros puntos con mayor ratio que el menor aumenten su ratio. Así pues, al limitar el WIP de las actividades se obliga a tomar medidas que evitan la acumulación de unidades de trabajo en ciertas actividades, por ejemplo, parar por períodos el trabajo en ciertas actividades (por ejemplo desviando recursos a las actividades con acumulación de trabajo), o implantar mejoras que permitan elevar o prescindir de l a limitación del WIP de una actividad. De todas formas, es importante destacar que estas ideas se originaron en líneas de producción de productos físicos, y deben extrapolarse con cautela en contexto de productos software o de servicios.

Un ejemplo de situación con la anti-práctica es el siguiente: tendencia a tener muchos trabajos comenzados y no terminados en una cierta actividad, intentando avanzarlos en paralelo, pasando de uno a otro a lo largo del tiempo (cuando no hay suficientes integrantes en el equipo que puedan efectivamente realizar el trabajo en paralelo). El rendimiento del equipo se resiente por los continuos cambios de contexto de trabajo que realizan los integrantes. Lecturas recomendadas: Limitar el WIP, una buena idea, pero con matices y alternativas y Actividad: Tablero kanban + concepto de WIP + Diagramas de Flujo Acumulado.

 

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